Самая маленькая планета из 9ти планет Солнечной системы – Меркурий. Радиус Меркурия составляет 2439,7 км, а весит малыш 1023х3,3 кг. С 30х годов 20го века и до 2006 года самой маленькой планетой считался Плутон.

Однако, ученые, которые смогли найти точное определение понятию «планета», пришли к выводу, что по всем параметрам Плутон в разряд планет не подпадает.
К сожалению, из-за того, что Меркурий располагается слишком близко от поверхности Солнца, изучить его – очень непростая задача.

Но все же известно, что поверхность Меркурия, как и лунный грунт, испещрен кратерами. Возникают также предположения, что на поверхности самой маленькой планеты есть лед. И это несмотря на очень резкие перепады температур Меркурия – днем планета накаляется до +340 градусов Цельсия, а ночью остывает до -170 градусов.

Предполагается, что лед, испаряясь, переносится паром в более холодные участки планеты и оседает в глубоких кратерах, куда никогда не попадает солнечный свет. Некоторые участки Меркурия не видят солнечный свет. Это происходит потому, что ось планеты находится к плоскости орбиты под прямым углом.

С Земли распознать Меркурий среди других звезд очень непросто. Наблюдать звезду лучше всего на рассвете или на закате в низких широтах нашей планеты. Но даже тогда самая маленькая планета предстает в виде неяркой, неприметной звезды на относительно светлом небе.